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L'église Saint-Martin est citée dès l'année 1099 dans une bulle papale énumérant les édifices religieux dépendant de l'abbaye Saint-Pierre de Preuilly (aujourd’hui Preuilly-surClaise en Indre-et-Loire). Elle est mentionnée au 17e siècle comme rattachée à l’évêché de Poitiers et servant de siège à l’archiprêtré de Châtellerault.
Elle est aussi l’église paroissiale de Coussay-les-Bois, avant de perdre ce statut en faveur de l’église Notre-Dame peu après la Révolution. Pendant la Révolution, elle est rachetée par le prêtre Pierre Joseph Coudrin, natif de de Coussay-les-Bois. Avec la religieuse Henriette Aymer de la Chevallerie, il fonde en 1800 la congrégation des Sacrés-Cœurs de Jésus et de Marie et de l’Adoration perpétuelle du Très-Saint Sacrement de l’Autel, plus généralement connue sous le nom de congrégation de Picpus.
Quelques années après la création de la communauté, Pierre Joseph Coudrin décide d'installer un couvent de femmes dans son village natal. Vers 1835, plusieurs bâtiments conventuels sont construits, dont un à la place de la nef détruite. Quant à la partie ouest de l’édifice, elle est conservée pour servir de chapelle au couvent.

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Celui-ci accueillait près d'une vingtaine de religieuses qui faisaient vœux perpétuels de pauvreté, de chasteté et d’obéissance. Selon la règle fixée par les fondateurs, elles pratiquaient le jeûne les premiers vendredis de chaque mois et lors des fêtes religieuses. La communauté restait ouverte à la population villageoise et pouvait prodiguer des soins aux malades.
Le couvent disparaît en 1948 : les différents bâtiments sont alors vendus à la municipalité de Clamart, en Île-de-France, qui reconvertit les lieux en centre de vacances pour les enfants de ses agents municipaux. Clamart conserve la propriété pendant une cinquantaine d'années, avant que la commune de Coussay-lesBois ne rachète l'ensemble du site en 2000.


Une partie de la nef, le clocher, le chœur et une petite chapelle gothique attenante sont les seules parties de l’ancien édifice qui ont été préservées.

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Le clocher et la nef, de style roman, sont prolongés vers l'est par un chœur du 15e siècle de style gothique. À l'intérieur, six colonnes engagées et leurs chapiteaux romans sont encore visibles.

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Deux de ces colonnes sont aujourd'hui intégrées à un mur de refend qui sépare l'église de l’ancien bâtiment conventuel attenant. Le blason de la famille du Plessis, porté par un ange, est représenté sur la clé de voûte du chœur. Sous l'Ancien Régime, plusieurs membres de cette famille sont inhumés dans l'église.

 

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L'unique cloche conservée date du premier tiers du 19e siècle.
Elle a pour parrain et marraine Charles Coudrin, frère de Pierre Joseph Coudrin et maire de la commune au début du 19e siècle, et son épouse Rose Vénault.
La verrière du chœur, datée de 1886, est une œuvre de Pierre Eugène Guérithault. Elle représente saint Martin, en costume d'évêque, et saint Joseph, tenant dans sa main une fleur de lys, symbole de la virginité.

 

© Région Nouvelle-Aquitaine, Inventaire général du patrimoine culturel. Communauté d’agglomération de Grand Châtellerault. P. Maturi 2017.

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L'église Saint-Martin  a la particularité d'être surmontée par un clocher « tors » (ou « clocher flammé »), qui est un clocher dont la flèche est en spirale et non de forme pyramidale comme c’est généralement le cas (il y a seulement une centaine de clochers de ce type en Europe). Elle a été inscrite comme Monument Historique en 1951.

 

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MAIRIE DE COUSSAY-LES-BOIS
7, rue de l'église
86270 COUSSAY-LES-BOIS

05 49 86 23 54

 

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